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Le gaz ammoniac - Ce que vous devez savoir à son sujet

Kirk Johnson 11 novembre 2017

Qu'est-ce que le gaz ammoniac ?

Le département de la santé de New York décrit le gaz ammoniac comme un gaz alcalin incolore composé d'azote et d'hydrogène (NH3) qui a une forte odeur, souvent associée au nettoyant pour vitres. L'ammoniac est un agent biologique naturel dans les organismes qui aide à former des acides aminés, qui sont les éléments de base des protéines. Il participe également à la décomposition naturelle des matières végétales et animales. Lorsqu'il est présent à des concentrations élevées, le gaz ammoniac est dangereux pour les travailleurs et le public.

A quoi sert le gaz ammoniac ?

De nombreuses industries utilisent le gaz ammoniac pour plusieurs applications :

  • Produits chimiques de nettoyage
  • Engrais agricoles
  • Gaz réfrigérant qui a remplacé en grande partie les chlorofluorocarbones (CFC).
  • Purification de l'eau
  • Fabrication de matières plastiques et d'autres produits chimiques
  • Un élément constitutif des produits pharmaceutiques

Propriétés du gaz ammoniac

Le gaz ammoniac est transporté par rail

Selon le National Institute for Occupational Safety and Health, l'ammoniac a une température d'ébullition de -33°C (-28°F) - l'ammoniac est un gaz à température ambiante. Bien qu'il soit plus léger que l'air, un dégagement de gaz ammoniac sous pression peut s'accumuler au niveau du sol jusqu'à ce que le nuage d'aérosols se dilue et commence à s'élever. L'ammoniac dilué qui a quitté le nuage/la phase vapeur ne s'accumulera généralement pas dans les zones de basse altitude comme les gaz plus lourds que l'air tels que le sulfure d'hydrogène (H2S).

Le gaz ammoniac est très hydrophile, ce qui signifie qu'il aime l'eau. Lorsqu'il est stocké sous forme de gaz ou de liquide comprimé sans présence d'humidité, l'ammoniac est appelé ammoniac anhydre.

Impact sur la sécurité

Lorsqu'il est libéré dans l'environnement, le gaz ammoniac se fixe très rapidement à l'humidité, comme celle que l'on trouve dans les yeux, la bouche, la gorge, les poumons et sur la peau d'une personne. L'ammoniac est très caustique, formant de l'hydroxyde d'ammonium dont le pH est plus élevé que celui de l'eau et qui peut endommager le système respiratoire, perturber la vision et irriter ou brûler la peau en cas de contact. L'action caustique de l'hydroxyde d'ammonium endommage les membranes cellulaires, entraînant la libération d'une plus grande quantité de liquide qui interagit avec le gaz ammoniac, perpétuant ainsi les effets sur le corps humain.

Seuil olfactif du gaz ammoniac

Le gaz ammoniac est utilisé pour produire des engrais.

Bien que toutes les organisations ne s'accordent pas sur le seuil de perceptibilité, l'OSHA estime que les gens commencent à sentir le gaz ammoniac entre 5 et 50 ppm. L'expérience dans l'industrie indique que les travailleurs soumis de manière constante à de faibles niveaux d'ammoniac peuvent devenir quelque peu désensibilisés à sa présence.

Exposition au gaz ammoniac

Selon le ministère de l 'Agriculture et des Forêts de l'Alberta, une exposition à l'ammoniac de 24 à 50 parties par million (ppm) peut provoquer une irritation du nez et de la gorge après dix minutes d'exposition. Avec une concentration d'ammoniac plus élevée, comprise entre 72 et 134 ppm, la même irritation peut se produire en deux fois moins de temps. Pour une concentration de 700 ppm, une irritation immédiate et grave est probable. À une concentration de 5 000 ppm, des spasmes respiratoires et une suffocation rapide se produisent. À 10 000 ppm, un œdème pulmonaire et une accumulation potentiellement mortelle de liquide dans les poumons se produiraient.

Détection de gaz d'ammoniac

Comme pour toutes les réglementations en matière de sécurité, les limites d'exposition à l'ammoniac sur le lieu de travail varient d'une région à l'autre.

La limite d'exposition recommandée (REL) spécifiée par le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) est de 25 ppm pour une TWA de huit heures. Le NIOSH fixe la concentration immédiatement dangereuse pour la vie ou la santé (IDLH) à 500 ppm.

Blackline Safety Surveillance sans fil du gaz et des travailleurs isolés G7

Bien que le gaz ammoniac ait un large éventail d'utilisations, allant du réfrigérant et de l'engrais à la matière première de nombreux processus, il est dangereux pour la santé des travailleurs à proximité et du public. La détection personnelle de gaz à l'aide d'un capteur d'ammoniac est une méthode inestimable pour les entreprises afin d'aider le personnel à garder un œil sur des environnements de travail sûrs et sur le potentiel d'exposition au gaz ammoniac.

La détection de gaz et les communications sans fil résolvent le problème du déclenchement d'une intervention d'urgence lorsqu'un travailleur a été exposé à du gaz ammoniac et ne peut pas se sauver lui-même. Blackline Safety a développé sa détection de gaz sans fil G7 et ses moniteurs pour travailleurs isolés pour résoudre ce problème précis - pour permettre une intervention d'urgence en temps réel lorsque les secondes comptent. Le G7 est doté d'un capteur de gaz d'ammoniac en option qui alerte le personnel de surveillance en direct lorsqu'un employé a besoin d'aide et dirige les intervenants vers l'emplacement exact de l'employé. Mieux encore, la technologie de surveillance de la sécurité G7 et le portail de surveillance basé sur le cloud constituent une solution clé en main qui ne dépend pas des réseaux Wi-Fi ou de l'alimentation électrique de l'établissement pour fonctionner. En tant que système autonome, aucun smartphone ou connexion Bluetooth n'est nécessaire.

Faites-nous savoir si vous avez des questions sur la manière dont G7 peut compléter vos programmes de détection de gaz ou de surveillance des travailleurs isolés.

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