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Le 26 octobre 2019, un ouvrier et sa femme ont tous deux été mortellement blessés en raison d'une exposition au sulfure d'hydrogène (H2S) dans une station d'alimentation en eau à Odessa, au Texas - l'un des six accidents mortels dus auH2Saux États-Unis au cours des deux dernières années. Le 4 mai 2021, le US Chemical and Hazard Investigation Board (CSB) a publié son rapport final sur l'incident, avec des conseils sur la manière d'éviter de futurs incidents grâce à des mesures de sécurité appropriées.  

Ce billet de blog décrit ce qui s'est passé, pourquoi la sécurité duH2Sest une préoccupation essentielle pour l'industrie pétrolière et gazière, et les orientations les plus récentes sur la façon de prévenir les blessures et les décès dus auH2S.  

Que s'est-il passé ?   

Le rapport de la CSB indique que l'autopompe en question est arrivé à la station d'injection d'eau en réponse à une alarme de niveau de pétrole sur une pompe de l'installation. Fréquente au Texas, une station d'injection d'eau utilise des pompes contenues dans des stations de pompage pour injecter de l'eau dans le réservoir de pétrole afin d'augmenter la pression. L'eau est ensuite retirée du pétrole extrait ; cependant, l'eau retirée de ce processus peut contenir des contaminants dangereux, comme le gazH2S. LeH2Sest extrêmement toxique et peut rapidement devenir mortel lorsque de fortes concentrations s'accumulent dans un espace confiné comme une station de pompage. 

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Le soir du 26 octobre, l'employé est entré dans la station de pompage, puis a fermé

a coupé deux vannes pour tenter d'isoler la pompe d'alerte. Il ne portait pas de dispositif de surveillance personnel et n'a pas effectué de verrouillage pour couper la pompe des sources d'énergie avant d'effectuer le travail - des étapes critiques qui auraient pu lui sauver la vie. Les autres facteurs de risque comprenaient une sécurité déficiente du site et un système de détection et d'alarmeH2Snon fonctionnel dans la station de pompage.  

À un moment donné, avant ou après l'arrivée de l'ouvrier, la pompe s'est automatiquement mise en marche, libérant du gazH2Sdans la station de pompage. L'espace clos n'étant pas suffisamment ventilé, le gaz s'est rapidement concentré pour atteindre des niveaux mortels, blessant mortellement le pompier. Plus tard dans la soirée, sa femme, inquiète que son mari ne soit pas rentré chez lui, s'est rendue sur le site avec leurs deux enfants. Elle est également entrée dans la station de pompage et a également été mortellement blessée par le gaz toxique. Les enfants qui se trouvaient dans le véhicule n'ont pas été blessés.  

Pourquoi leH2Sest-il si dangereux ?  

Lesulfure d'hydrogène (H2S ) est très courant dans les opérations pétrolières et gazières, et il est extrêmement mortel. Le gazH2Sest plus lourd que l'air, il s'accumule donc rapidement dans les zones de basse altitude, ainsi que dans les espaces confinés et mal ventilés, comme la station de pompage lors de l'incident d'octobre 2019. Si le gazH2Speut être dangereux même à de faibles concentrations, quelques respirations seulement à des concentrations élevées peuvent entraîner une perte de connaissance, un coma, voire la mort.  

"Le sulfure d'hydrogène est l'une des principales causes de décès par inhalation de gaz sur le lieu de travail aux États-Unis. Selon le Bureau of Labor Statistics (BLS), le sulfure d'hydrogène a causé 60 décès de travailleurs entre 2001 et 2010." Il y a eu 6 événements mortels aux États-Unis au cours des deux dernières années seulement.  

Travailleur sur la pile au coucher du soleil

Bien que le gazH2Sproduise une odeur reconnaissable d'"œuf pourri", il est très risqué de se fier à l'odorat pour éviter une exposition causant des blessures ou la mort. C'est le cas à l'adresse
car le gazH2Sprovoque assez rapidement la mort de l'odorat humain (désensibilisation olfactive). En fait, de fortes concentrations de gazH2Sprovoquent la mort de l'odorat presque instantanément, ce qui rend l'odorat extrêmement peu fiable pour identifier la présence de gazH2Sou reconnaître des concentrations croissantes deH2S.  

L'odorat n'étant pas fiable, il est absolument essentiel d'installer des détecteurs de gaz et des moniteurs de zone fiables dans tout espace où il existe un risque de gazH2S. Cette mesure est similaire à la nécessité d'installer des détecteurs de monoxyde de carbone dans une maison. Les travailleurs doivent également porter en permanence des appareils personnels de surveillance des gaz afin de s'assurer que leur zone de respiration est exempte deH2S. Ces appareils surveillent en permanence l'air que l'utilisateur respire et l'alertent instantanément de la présence de gazH2Sà proximité, afin qu'il puisse évacuer et se mettre en sécurité, en évitant les effets néfastes d'une exposition prolongée auH2S.  

Comme pour tout problème de sécurité critique, la détection des gaz est essentielle pour protéger suffisamment la santé et la sécurité des employés et prévenir les accidents mortels. Il est nécessaire de disposer de plusieurs lignes de défense, notamment de couches superposées de détection et de surveillance des gaz, pour atténuer le niveau élevé de risque associé à l'exposition au H2S. 

Pour en savoir plus sur les dangers du gazH2S, lisez Ce que vous devez savoir sur le sulfure d'hydrogène.  

Prévention des incidents liés auH2S: Conseils de la CSB 

À la suite de son enquête, le CSB (Chemical Safety and Hazard Investigation Board) des États-Unis a formulé plusieurs recommandations visant à réduire les risques d'exposition auH2Set à prévenir de futurs incidents. Ces recommandations sont les suivantes : 

  • Rendre obligatoire l'utilisation de dispositifs personnels de détection deH2S
  • Développez un programme de verrouillage et de déconnexion spécifique au site, formalisé et complet pour chaque installation. 
  • Commander une analyse complète et indépendante de chaque installation pour examiner les systèmes de ventilation et d'atténuation. 
  • Élaborer et démontrer l'utilisation d'un programme de gestion de la sécurité qui met l'accent sur la protection des travailleurs et des non-employés contre leH2S
  • S'assurer que les systèmes de détection et d'alarmeH2Ssont correctement entretenus et configurés et élaborer des programmes et des procédures de détection et d'alarme spécifiques au site. 
  • Veillez à ce que les systèmes de détection et d'alarmeH2Sutilisent plusieurs couches d'alertes propres auH2S
  • Développez et mettez en œuvre un programme de sécurité formel, écrit et spécifique au site pour empêcher l'entrée inconnue et non planifiée de non-employés. 

Blackline Safety est là pour vous aider  

Des protocoles et des systèmes de sécurité appropriés sont essentiels pour éviter les tragédies. Soyez conscient des dangers de votre site de travail. Contactez-nous si vous n'êtes pas sûr des risques pour vos travailleurs ou des exigences pour vos entrées en espace confiné. Nos consultants en surveillance des gaz sont à votre disposition pour vous aider à protéger la santé et la sécurité de vos employés, tout en vous conformant aux dernières réglementations en matière de sécurité.